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专利布局初探,凭什么成为“非洲手机之王”[纽乐康]

返回列表 来源: http://www.bjnlk.com.cn 发布日期: 2020.06.11

一家中国手机公司,在中国没有一家门店,不卖一台手机,但它却在非洲市场占据半壁江山。

近日,世界知识产权组织公布的数据显示,中国在2019年通过《专利合作条约》(PCT)途径提交的国际专利申请数量已经跃居世界首位。深圳传音控股股份有限公司(下称传音公司)的PCT专利申请数量全球排名第八。作为科创板上市公司,传音控股在运用专利制度方面有哪些独到之处?通过PCT专利申请如何体现其科技创新能力?很大程度上,一家手机公司的知识产权护城河宽度,决定着其未来成长的高度。根据年报资料,传音公司拥有TECNO、itel和Infinix三大品牌手机,销售区域主要集中在非洲、南亚等全球新兴市场国家,出货量在全球稳居前列。尤其在非洲手机市场的占有率曾超过48%,被称为“非洲手机之王”。 

专利申请-蓝

传音公司拥有多家子公司,包括深圳传音通讯技术有限公司、深圳市泰衡诺科技有限公司、上海传英信息技术有限公司、上海展扬通信技术有限公司等。截至4月20日,上述四家子公司在中国专利文摘数据库中已公布的专利申请有1820件,其中,发明专利申请1287件,实用新型专利申请为392件,外观设计专利申请为141件;在德温特数据库中,以“TRANSSIONHOLDINGS”等英文表述为申请人查询到已公布的PCT 国际专利申请有490件,指定的受理局均为中国国家知识产权局,其中8件已进入中国,10件已进入印度,仅2017年就申请了481件。总体而言,传音公司近几年各类专利申请数量快速增长,大量发明专利申请还处于或尚未进入实审阶段,因而已授权的发明专利申请还比较少,同时,较多的PCT申请还没有进入到国家阶段。
对传音公司的专利申请的主IPC分类号进行统计,可以得到其专利申请在以下技术领域比较集中:无绳电话及其结构(H04M1/725、H04M1/02),图形用户界面交互(G06F3/0488、G06F3/0484),摄像机及其控制(H04N5/232、H04N5/225),电池充电(H02J7/00),专用于恶劣环境的电话机(H04M1/18)。上述分类号对应于手机结构、软件、摄像头、电池等移动终端主要技术分支,个别分类号还体现了传音公司对于其产品畅销地区环境特点的针对性研发工作。

手机产品是技术密集型产业,涉及信息通信、电力电子、先进材料等多种技术,其研发工作一般可以以软、硬件来区分。传音公司的发明专利申请中有较多涉及对手机结构、摄像头、显示屏等硬件进行改进的技术方案,同时,其实用新型与外观设计专利申请数量之和也超过500件,这也能体现出其对于硬件改进的关注与投入。例如,在机身方面,其针对外壳结构进行设计,在满足天线净空区要求的同时优化了整机厚度并降低了加工难度(公告号:CN105870592B),还设计了摄像头多连接器柔性线路板结构以充分利用手机中的空余空间(公告号:CN207022094U);在镜头方面,其设计了一体式镜头组件(公告号:CN207198429U),减少了镜头暴露在外的风险且无需调焦,结构尺寸更小,有利于为整机堆叠节省空间;在显示屏方面,将具有散热层的反射片设置在背光模组中,从而无需在手机前壳上贴散热膜,使得显示模组与手机前壳的距离拉大,提升了显示效果(公开号:CN107153302A)。

国际专利申报

在硬件研发的基础上,传音公司还将图像处理、模式识别等软件技术与手机的手势、摄像、充电等功能深度结合。例如,采用新型屏幕解锁方法(公开号:CN106599673A)读取用户手势的弧度信息并与预置信息进行匹配,提升了用户新鲜感及体验感;其开发的全息拍摄系统(公开号:CN107197128A)将多个摄像头拍摄的图像合成,实现了全息摄影;其专利“实现摄像头方向无限制设置的成像系统”(公开号:CN107197157A)根据当前终端内的摄像头设置方向调用对应图像旋转程序,从而对采用任何方向设置的摄像头均能正常显示拍摄所得的图像;在充电管理方面,其 专利“电池类型检测方法”(公开号:CN108254697A)通过温度值判断待检测电池的类型,提高识别效率及用户体验。

   资 料显示,传音手机在售价较低的情况下,整体毛利率还能常年保持在20%以上,可以推断其在产品的研发设计中对于部件成本有较强的控制能力。同时,传音公司的很多手机机型具有超长待机、快速充电、超大屏等性能,体现了打造高性价比产品的思路。这类手机产品采用的专利技术,自然会面对这类技术问题:如何使用并不昂贵的部件开发出较高的性能?

国际专利申请

实际上,传音公司的很多专利申请都体现出对于上述问题的思考,较为直观的表现是,“成本”“节省”这类词汇在传音公司的专利文本信息中出现较多。例如,在其1679件发明和实用新型专利申请中,仅以“成本or节省”在全文信息中进行检索就可得到639件,占比达到38%。具体而言,摄像像素是手机的主要性能参数之一,其专利“多终端同步拍照的方法”(公开号:CN108259741A)将低像素手机与高像素手机建立连接,使低像素手机能同步获得高像素照片, 从而提升了摄像性能;手机的散热性能也直接影响用户体验,公告号为N106300515B的专利没有依赖主流的水冷导热铜管技术进行散热,而是将双充电芯片中的一个充电芯片设置在小板上并监控其温度,使散热从主板端转移到小板,降低了主板温度;在充电速度方面,其专利“一种用于手持设备的快速充电系统”(公开号:CN105591432A)设计了最大充电电流为4.5A的快充方案,既高于一般的最大充电电流2A,又不需要配置其他同样性能快充方案所需要的专用充电器及充电线;为了使手机运行更为流畅,其专利“一种利用缓冲节省内存的方法及装置”(公开号:CN106547482A)针对不同应用设置不同的缓冲模式,从而节省内存使用,这种优化资源分配的思路也体现在传音公司其他很多专利申请中。 传音控股做了一些适合非洲市场的革新,比如研制了黑人肤色摄像技术、夜间拍照捕捉技术和暗处人脸识别解锁功能等个性化应用技术;针对非洲国家局部地区经常停电、早晚温差大、使用者手部汗液多等问题,研制了低成本高压快充技术、超长待机、环境温度检测的电流控制技术和防汗液USB端口等;公司基于非洲的用户群体、基础设施特点进行技术研发,满足目标市场的需求,这种思路在其专利申请中也有所体现。
一方面,应用软件的开发充分考虑非洲用户的特点。例如,“一种基于人体肤色差异的拍照方法”(公开号:CN107948534A)、“夜景拍摄控制方法”(公开号:CN107155063A)等技术,旨在为深肤色对象提供高质量的拍摄效果;“基于移动终端的音乐演奏方法及装置”(公开号:CN108076232A),通过一个移动终端创建乐队,然后添加其他乐队成员,组成包括多个移动终端的乐队,通过对多个移动终端触摸屏的操作模拟乐队中多种乐器同时演奏,实现乐队演奏的效果,满足了多才多艺的非洲用户的表演需求。
另一方面,技术研发适应于非洲基础设施的特点。针对电网稳定性差引起的充电安全问题,开发不间断电源转换装置(公开号:CN106340956A),适应不同的外部输入电压,在一定程度上消除了由于电压不稳定而对设备造成的损害;专利“天线匹配电路和无线通信终端”(公开号:CN106384893A)针对多种通信标准并存的情形进行专门设计,提升天线性能;同时,由于非洲地区的电信运营商资费繁杂,用户希望兼顾各个运营商资费的优势又不希望购买多部手机,多卡移动通信装置(公开号:CN106231585A)就满足了这种需求,传音公司旗下的TECNO品牌就曾在非洲推出一款四卡四待的手机4Runner,深受当地消费者欢迎。 在手机厂商的竞赛中, 专利战争一直存在,甚至决定一家手机厂商的生死存亡。近年来,在专利布局中占据先发优势地位的国际知名品牌厂商也开始扩展印度、非洲等市场。在手机产品的全球市场竞争中,专利的作用显著,高额专利侵权赔偿或专利许可费在手机行业屡见不鲜。

传音公司专利申请数量尤其是PCT国际专利申请数量呈现明显增长趋势,但与国际知名手机终端品牌厂商的专利拥有量相比,在数量和质量上均还有很大的提升空间。为应对未来更为激烈的市场竞争,国内手机公司应积极通过《专利合作条约》(PCT)途径向目标市场所在国家或地区寻求获得专利保护的可能,持续关注竞争对手的基础专利尤其是标准必要专利布局及所带来的风险,尽快形成更多能够与国际知名品牌厂商相抗衡的高价值专利。

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