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电灯专利战的前世今生[纽乐康]

返回列表 来源: http://www.bjnlk.com.cn 发布日期: 2020.05.21

        托马斯·爱迪生,一个令人感到困惑的人。一个只上过三个月学校却持有1093项专利的成功人士。一个几乎在所有中国孩子心中留下痕迹的地道美国人。在很长的一段的时间内,爱迪生都是世界上拥有专利最多的人。最厉害的恐怕还要数电灯了。

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         实际上爱迪生并不是电灯的原创者,但是正是爱迪生改进了电灯,延长了电灯的寿命,让电灯的商业化成为可能,电灯才得以走进千家万户。

        爱迪生在推进电灯商业化时,还一度遇到严重的专利纠纷,与原创者发生激烈的知识产权诉讼,不得不妥协,收购电灯的基础专利,与原创者的公司合并。在电灯卖得最火的时候,爱迪生的电灯专利又遭到无效,在长达6的诉讼后又拿回了自己的专利。过程不可谓不坎坷。

        实际上早在1802年,英国科学家Humphrey Davy就发现碳通电后会发出亮光,并制造出了最为原始的弧光灯。但是这种发光几乎是转瞬即逝的,持续时间短暂,无法利用。

         尽管如此,这一惊人的发现在科学界引起了轰动。此后,无数的科学家投入到电灯的研究当中,大家都看到了这一发明的潜力,一旦成功,人类可能因此告别黑暗。但是经过约40年时间,科学界对此都一筹莫展。

        直到1840年,另一位英国科学家 Warren de la Rue 取得了突破性进展,他用金属铂作灯丝,放在真空管中,成功地制作了可长时间发光的电灯。但是铂金在现代都是一种贵金属,在160年前更是稀有,用铂丝制作的电灯更不可能广泛应用。

       用铂金制作的电灯虽然昂贵,但给了科学界很大信心,至少证明了长时间发光的电灯是客观存在的。此后科学家的工作变成了寻找一种更便宜的材料去替代铂。

       这时候电灯发明史中另一位关键人物英国科学家Joseph Swan出现了,1860年,Joseph Swan用碳化纸作为灯丝,极大地延长了电灯的发光时长,接着Swan进一步改进了灯丝的材料,用碳化的棉线替代了碳化纸,电灯的发光时间可以达到几十小时。1879年,Swan获得了相关发明的专利。

        1874年,加拿大的两个工程师William E. Sawyer在灯泡中充入氮气,可以进一步延长电灯的寿命,他们也将这个方案申请了专利了。1879年,爱迪生敏锐地察觉到电灯的市场潜力,决定投入力量研发,并先后申请了两件改进电灯方面的专利。后面的故事已经家喻户晓,爱迪生与他的助手了试验了几千种材料,终于发现碳化的竹丝可以持续发光1200小时。电灯的发光时长一下提高了几个数量级,商业化的条件已经成熟。

        可是1880年爱迪生开始出售这种电灯时,就遭到了Swan的起诉。关于这起知识产权诉讼的细节目前已经很难查到,最终的结果就是爱迪生不得不与Swan合伙,因为Swan拥有碳化灯丝的基础专利,爱迪生的发明是在原来基础改进的,只不过将碳化纸或碳化棉线改成碳化竹丝。他们两个人的技术相互依赖,Swan虽然拥有基础专利,但是技术效果不好,无法商业化,因为消费者不可能每天都换灯泡。爱迪生的灯泡技术效果,可以持续发光1200小时,但是必须用到Swan的基础专利。最终的结果是双方各持专利成立一家合资公司。这就是最早的EdisonSwan电灯公司。

        随后爱迪生又收购了加拿大两个工程师关于在电灯中充入氮气的专利。爱迪生这时候才拥有了生产了现代电灯的完整知识产权,为商业上取得了跨时代的成就奠定了基础。

        但是好景不长,1883年,正当EdisonSwan公司在电灯市场如日中天的时候,有人对爱迪生的电灯专利发起了无效诉讼,认为爱迪生在电灯上的专利缺乏新颖性,与另一位发明家William Sawyer的在先专利冲突,美国专利局最后判定爱迪生的专利无效。随后,爱迪生打了长达6年的诉讼,在1889年爱迪生的专利被判有效,恢复了权利。

        所以说爱迪生的电灯实际上是几代科学家努力的结果。现代真正商业化的电灯虽然在美国诞生,但是基础研究一开始都是英国奠基的。爱迪生的电灯生产也离不开Swan和加拿大两个工程师的专利。在关键的时候,爱迪生的专利还被无效了,最后废了九牛二虎之力,打了6年诉讼,爱迪生才重新恢复了专利权。

        回顾电灯的研究历史和当年的知识产权纠纷,我们会发现,即使在150年前,美国、英国已经非常重视知识产权。专利在电灯的发展中发挥着至关重要的作用。甚至可以说,没有专利保护,现代的电灯可能不会诞生,爱迪生也不会投入那么多人力和物力去改进电灯。在部分专利被无效后,爱迪生的电灯公司遇到巨大的危机,直到专利权恢复之后,电灯公司才继续扩张取得巨大的商业成就。

        在150年前,美国的基础研究和技术能力还没法与英国抗衡,英国的综合国力,加上海外众多的领地,不论从哪方面都比美国强得多。现代电灯的商业化也是在美国实现,但是英国凭借基础专利分了一杯羹,爱迪生也不得不与Swan联合,并购买加拿大的 专利。这件事情也足以证明美国在150年前就非常重视知识产权。专利制度在那时候已经发挥非常关键的作用。

        科学的发展都是在不断的错误和尝试中前进,科技的发展不是靠一个人二个人,而是人类共同努力。从电灯的发展历史也可以看出,实际上很多一流的成果,如果没有知识产权,根本就不会产生。这也是中国加大知识产权保护的动力。

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